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Cultura Xunta

Benarés

Donde la Vía Láctea se hizo río

01/07/2005 – 16/10/2005

Luis Baylón

Benarés o Varanasi es la ciudad más sagrada del Hinduismo. Trimilenaria y situada al Norte de la India, en el estado de Uttar Pradesh, está bañada por el río Ganges. La sacralidad de este río nace ya desde su origen, en el Himalaya y por ello a través de su largo recorrido (2.510 Km.) se encuentran numerosos santuarios, enclaves naturales y ciudades que son asimismo lugares de peregrinación.

Los relatos sobre la peregrinación a este lugar santo se remontan al s. VII. De hecho en las grandes epopeyas indias como el Mahabarata y el Ramayana ya se nombran. Desde entonces miles de hindúes emprenden una larga marcha hasta esta ciudad para purificarse en sus aguas y mismo para morir allí. Si así ocurre sus cenizas serán arrojadas al Ganges y romperán de este modo la infinita cadena de las reencarnaciones para por fin llegar a la liberación de su alma. Por esta razón, también Benarés está poblada ademáis por más de mil templos e innumerables palacios.
Los peregrinos se acercan a las riberas del Ganges en Benarés y bajan a sus aguas a través de unas zonas escalonadas (ghats) para acometer allí sus intensos baños rituales. Los hindúes tienen la obligación de purificar su alma bañándose por lo menos una vez en la vida en las sagradas aguas de este río. Cada día son miles de peregrinos los que se acercan a esta ciudad santa; cada año son millones, provenientes de todas las partes del mundo.
Luis Baylón refleja en la serie fotográfica dedicada a Benarés y según palabras de Francisco Rivas: “Un poema visual de una penetración, intensidad y belleza extraordinarias. Una prueba impagable de hasta qué punto lo cómico y lo cósmico se añaden”.